Thursday, March 24, 2016

思维无须借助语言(二)


The Language Instinct 读书笔记

人类的语言和思维活动是相互独立的,那么语言对思维有没有影响呢?以前有一个学派认为,语言对人的思维有很大影响,会塑造人的思维方式。在著名的《一九八四》里,乔治奥威尔让未来的大洋国设计了一种新的语言,这种语言剔除了所有敏感字眼(自由、民主、平等之类),改变了很多词语的涵义,于是使用这种语言的人就变成了最为温顺的良民,因为所有可能导致不稳定的词汇都被消除了。比如,根本就没有“偷窃”这种词语,人们怎么可能去从事偷窃这种行为呢。控制了语言,就控制了思想,这当然只是奥威尔的一厢情愿而已。不过,一直到现在极权政府似乎还真的信奉这种东西呢,要不然为何在某些国家还会有敏感词呢?哈哈哈。

思维并不需要借助语言,还是来看一些鲜活生动的研究案例吧。Ildefonso是一个27岁来自墨西哥偏远农村的失聪青年,Susan Schaller 在洛杉矶街头遇见他的时候,Ildefonso不会使用任何一种语言——不会用手语、不会读唇语。但他炯炯有神、活力十足的眼睛清楚无误的表明他是一个智力正常、生命旺盛的青年。Schaller开始教他手语,在很短的时间内,Ildefonso就能讲述他的故事了,小时候的记忆、如何躲避移民官员等等。 像Ildefonso这样与语言世界隔绝的人为语言学研究提供了绝佳的机会,但由于道德上的原因,人们却无法进行深入的研究。当他们被发现的时候,人们要做的第一件事总得是教会他们语言,而不能把他们当做研究对象,使其继续停留在没有语言的世界里。不过没关系,人类足够聪明,还有其它研究途径呢。

心理学家Karen Wynn在婴儿身上做了一个十分有趣的实验。她所用的方法在研究婴儿意识的领域里很常见——给婴儿展示一些有趣的东西,时间长的话,婴儿就会感到无聊把头扭开;再给婴儿展示其它不同的东西,如果婴儿注意到这次的东西不同,注意力就会重新回来。使用这种方法,人们知道即使5天大的婴儿都对数字很敏感呢!在Wynn的实验里,她在婴儿面前的台子上放一只米老鼠布偶,当婴儿感到厌烦把头转开的时候,用一块屏风挡住这只布偶(使婴儿无法看见)。然后从一块帘子后面伸出一只手,再放一个布偶到台子上,这个过程婴儿可以看到,但由于屏风挡着,婴儿却无法看到这只布偶最终是否被放到了台子上。当撤走屏风的时候,如果确实有两只布偶(注意,婴儿并没有亲眼看见布偶最终被上去,他只是看见了过程,没有看见结果),婴儿会看一小会儿,然后就转过头了。但是如果还是只有一只布偶,婴儿会被吸引住,打量上好长一会儿。Wynn又在另一组婴儿身上做了实验,这一次,她在婴儿面前放上两只米老鼠布偶。一只手从帘子后面伸出去,从台子上拿走一只布偶。由于屏风挡着,婴儿还是只能看见这个过程,并不能看见这只布偶是否是从台子上拿走的(狡猾的大人呀!)。撤走屏风,如果只剩一只布偶,婴儿盯上一小会儿就转过头了;但若还是两只布偶,婴儿明显会看上很长时间!

很明显,婴儿一直在注意着屏风后面米老鼠布偶的数量,当他们看到有一只手往台子上添加或拿走一只布偶的时候,他们也在想着屏风后面会余下几只布偶。当屏风移走的时候,如果余下布偶数量符合预期,看上两眼就无聊了转过头去;若不符合预期,他们就会仔细检察,似乎是在想,“不对啊,究竟是怎么回事捏?”  :-)

众所周知,五个月大的婴儿并不会说话,没有语言,但是很明显在这组实验里,他们表现出了思维活动,已经对数字有概念了。由此可知,思维活动不需要借助语言。

怎么样,是不是有冲动测试一下自己还不会说话的婴儿啊?哈哈哈。

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